Des Amitiés Metz- Gloucester aux Amitiés Gloucester-Metz-Trèves

Un bref historique

Avant 1990 :

A Metz, la plupart des habitants n’ont jamais entendu parler de Gloucester et du jumelage officiel qui lie les villes de Metz et Gloucester depuis 1967.

A Gloucester existe depuis une dizaine d’années une association appelée GLOSLINKS. Son but est de favoriser les liens entre les habitants de Gloucester et ceux de ses villes jumelles et, dans le cas des villes européennes, (Trèves, Metz et Gouda), d’organiser une hospitalité réciproque. Si le jumelage avec l’Allemagne, puis les Pays-Bas s’organise, Gloslinks a les plus grandes difficultés à trouver un interlocuteur à Metz.

Naissance de l’association AMG :

Ce n’est qu’en 1990 que la rencontre de plusieurs personnes intéressées aboutit à la création des AMITIES METZ-GLOUCESTER, le 23 novembre 1990. L’association a pour but de favoriser les liens entre les habitants des deux agglomérations, de faire mieux connaître les Iles Britanniques et de faciliter les contacts grâce à la pratique de la langue anglaise.

M. Jean-Claude Hensé est élu président en janvier 1991.

La nouvelle association est invitée par Gloslinks pour une première rencontre en février 1991.

Des contacts informels entre les deux associations ont lieu au cours de l’année.

Après de vaines tentatives de trouver des appariements pour nos collèges et lycées, AMG décide de limiter son action au domaine des relations entre familles.

Les fêtes du Jubilé

1991-92 : Un projet original, soutenu par les municipalités et récompensé par un prix et une subvention européenne, implique les deux associations et les quotidiens des deux villes, The Citizen et Le républicain Lorrain, ainsi que 7 établissements scolaires messins et 5 écoles de Gloucester.

Il s’agit de faire rédiger par des lycéens des articles présentant leur propre ville et destinés à être publiés dans le journal local de la ville jumelle. Dans le cadre de ce jubilé, 55 lycéens messins sont reçus à Gloucester en avril 1992. L’hospitalité sera rendue aux Anglais lors de la « semaine anglaise » organisée fin avril 1992 à l’occasion de la célébration officielle du 25ème anniversaire du jumelage.

Les travaux des élèves anglais et français sont menés à bien et paraissent dans les deux langues sous forme de suppléments du Citizen et du Républicain Lorrain.

AMG participe activement aux diverses manifestations de la « semaine anglaise ».

En octobre 1992 sont mises en place des soirées de conversation anglaise baptisées « Tea -Time Talk » à la Maison de la Culture de Metz-Vallières.

M. Marc Boulier est élu président en janvier 1993 et reconduit dans ses fonctions sans interruption depuis lors.

1993-95 :Traversée du désert.

Les deux associations élaborent de nombreux projets, mais ils n'aboutissent pas dans les deux villes pour diverses raisons : diminution des effectifs, insuffisance du nombre d’inscriptions aux voyages, etc…Le nombre des adhérents d'AMG tombe à 10. Les séances de conversation anglaise sont annulées.

Cependant, AMG existe toujours...

Renaissance.

Août 1996 : L’association, désormais membre de la Maison des Associations du Sablon, organise avec succès le premier voyage de groupe à Gloucester. 38 personnes sont reçues pendant une semaine dans les familles membres de Gloslinks.

L’expérience suscite chez certains le souhait de rétablir les « conversations en anglais » afin d’améliorer la communication avec les correspondants. Les « cours » de langue et conversation anglaises reprennent, au rythme de deux par mois (hors vacances scolaires)

Août 1997 : Accueil à Metz d’un groupe de Gloucester.

L’expérience est également un succès. Désormais, les échanges d’hospitalité se poursuivent régulièrement : Gloucester accueille AMG en 1999, 2002, 2005, 2008, 2011… Cette dernière année, des personnes désireuses de loger à l’hôtel se joignent au groupe.

AGMT reçoit ses amis de Gloslinks en 1997, 2000,2003, 2006, 2009, 2012.

Au programme de chaque séjour : tourisme en autocar dans la journée, les places libres étant proposées aux correspondants ; soirées et dimanches en famille. Des amitiés durables se nouent.

Bientôt, une nouvelle tradition se crée : faire une halte sur le trajet pour permettre au groupe de découvrir de nouveaux sites : Cambridge, Rochester, Londres, Hastings, Brighton…

Entre temps, AMG est devenue AGMT

A la demande de l’association tréviroise jumelle de Gloslinks, AMG accepte de participer à un jumelage triangulaire entre les associations de Gloucester, Metz et Trèves, villes déjà jumelées officiellement.

Notre association change de nom en 2000 et devient AMITIES GLOUCESTER- METZ- TREVES, tandis que l’association allemande s’appelle désormais GLOUCESTER-METZ-TRIER GESELLSCHAFT.

Les échanges avec Trèves sont facilités par la proximité des deux villes. Peu à peu, les liens se resserrent et les associations s’invitent de plus en plus fréquemment à partager leurs diverses activités (soirées, visites de villes, marché de Noël, weekends de marche, « farewell parties » où les trois nations se retrouvent à l’occasion de la visite des Anglais à Metz ou à Trèves.

Bientôt, un hébergement mutuel est offert pour permettre aux invités de profiter pleinement des soirées.

Et l’année sans échanges franco-anglais ?

En juillet 2001, les membres de l’association ont pris goût aux voyages en terre britannique et nous organisons un séjour en gites au Pays de Galles.

Ce premier essai étant concluant, il est décidé qu’un séjour de ce type sera organisé tous les 3 ans selon le même principe : Ecosse en 2004 ; Cornouailles en 2007 ; Lake District en 2010, Irlande en 2013.

En-dehors de ces temps forts, l’association organise régulièrement des marches, des soirées, participe volontiers à des expositions sur des thèmes britanniques ou allemands et s’implique dans la vie de la Maison des Associations du Sablon, le tout dans la bonne humeur.

AGMT compte actuellement 60 membres.